2011 márciusában jelent meg a brit Sunday Timesban a hír, hogy az Európai Parlament (EP) három tagja beleegyezett titkos kifizetések elfogadásába, egyes európai törvények módosításáért cserébe. Az érintettek a román Adrian Severin, a szocialista képviselőcsoport (S&D) alelnöke, a szlovén Zoran Thaler szocialista és az osztrák Ernst Strasser európai néppárti (EPP) képviselők voltak. Az ügynek volt egy negyedik szereplője is, a spanyol néppárti Pablo Zalba Bidegain, de ő végül nem fogadott el kenőpénzt. A botrány érintettjei közül végül csak két képviselőt ítéltek el. A V4NA-tól szerzett információk szerint Severin azzal védekezett, hogy Brüsszelben ez a megszokott viselkedési forma, semmi olyat nem tett, amit mások nem. Az elmúlt napokban több botrányos brüsszeli korrupciós ügyről is írtunk. A belga Guy Verhofstadtról, az ALDE frakcióvezetőjéről az derült ki, hogy eurómilliókat vett fel kétes cégektől, akiknek aztán a gazdasági érdekeit képviselte, Cecilia Wikströmöt, a svéd Liberálisok EP-listavezetőjét pedig le is kellett venni a listáról, amikor nyilvánosságra került, hogy adócsalásban működött közre. Elmar Brok német néppárti képviselő saját választóit lopta meg, az EPP görög képviselőcsoportjának az elnöke, Manolis Kefalogiannis pedig egyszerűen elvette egyik beosztottja fizetését. Petra Kammerevert szocialista EP-képviselőről az derült ki, hogy úgy volt egy uniós irányelv kidolgozója, hogy közben egy érintett cégnek dolgozott. Írtunk a zavaros múltú milliárdos, Renato Soru, olasz szocialista EP-képviselő korrupciós ügyeiről is, ő a Forbes szerint a leggazdagabb EP-képviselő 4 milliárd dolláros vagyonával. Az Európai Bizottság „isiászban” szenvedő elnökéről, Jean-Claude Junckerről pedig megírtuk, hogyan keveredett adóelkerülési botrányba.

A politikusok hajlandóak lettek volna lobbisták utasításaira törvénymódosításokat benyújtani, és ezért100 ezer eurós éves fizetést, vagy konzultációs díjakat fogadtak el.A „lobbisták” valójában a Sunday Times újságírói voltak.

Miután az újság bizonyítékokkal együtt feltárta az esetet, az Osztrák Néppárt elnöke felszólította európai parlamenti képviselőjét, Ernst Strassert a lemondásra.

Ernst StrasserFORRÁS: AFP/APA/PICTUREDESK.COM/HERBERT PFARRHOFER

Strasser elhagyta az EP-t és pártját is.
Politikusi karrierje során ez már a második eset volt, hogy hűtlen kezelés és korrupció vádjával a bíróság elé idézték.A feltárt bizonyítékoknak köszönhetően a legutóbbi ügye kapcsánnégy év börtönre ítélte egy bécsi bíróság.

A szocialista képviselőcsoport vezetőjével, Martin Schultzzal való találkozó után Zoran Thaler szintén lemondott képviselői posztjáról.

Zoran ThalerFORRÁS: AFP/HRVOJE POLAN

A lap állítása szerinta román Adrian Severin belegyezett, hogy az EU költségvetéséből segít félmillió eurót elcsalni.Ennek ellenére is csak vonakodva, erős parlamenti nyomás hatására lépett ki a baloldali EP-pártcsaládból, és 2014-ig független képviselőként az Európai Parlament tagja maradt, tagadva a vádakat.

Adrian SeverinFORRÁS: AFP/PATRICK HERTZOG

Végül 2016-bana román bíróság három év és három hónap börtönbüntetésre ítélte a volt EP-képviselőt.A Sunday Times később nyilvánosságra hozta egy negyedik érintett európai parlamenti képviselő nevét, Pablo Zalba Bidegainét, aki az EPP spanyol képviselője volt.

Zalba haladékot kért a döntéshez lobbistának álcázott újságíróktól, amíg meg nem kapja pártja jóváhagyását.

Az EPP szóvivője akkor elintézte azzal az ügyet, hogy a képviselő nem fogadott el pénzt, nincs ok arra, hogy lemondjon, a vele szemben felhozott vádak nem olyan súlyúak, mint a másik három képviselővel szembeniek.

Zalba 2016-ig maradt az Európai Parlament és az EPP képviselője.

Az újságírók a korrupciós oknyomozás során összesen 60 képviselőt környékeztek meg.

Az ügy a mai napig a parlament egyik legnagyobb botrányaként van számontartva,és ennek köszönhetően változtatták meg a parlamenti képviselők jövedelmére és költségeinek elszámolására vonatkozó szabályozásokat.

Origo.hu